See art by Mayra Alpízar | Carlota Berard | Jennifer Boe | Roz Bonnet | Luiza Brown | Nikoline Calcaterra | Judy Chicago | Selin Cileli | Maldoror Capvt Corvi | Maribel Cruz | Thomasin Durgin | Natalie Aniela Dybisz | Elvira | Anne Encephalon | Hélène Epaud | Quiara Z. Escobar | Fanni Fazekas | Pat Fish | Julie Gaw | Gina | Kat Grandy | Martina Hoffmann (1 & 2) | Jelena | Judy Jones | Margaret Kalms | Brina Katz | Lorraine Lamothe | Ria Lee | Sharon Lee | Lana Leitch | Carol Nathan Levin | Katy Luxion | Sarah McCutcheon | Isa Menzies | Megan Morris | M. Parfitt | Petra Paul | Ana Elena Pena | Melina Piroso | Elentye Paulauskas-Poelker | Leigh Radtke | Jacquelyn Rixon | Isa Sanz | Vladislav Shabalin | Nelson Soucasaux | Paula Speakman | Alexandra Steiner | Melina Szapiro | Von Taylor | Jean Tracy | Joseph Tonna | Jessica Wagner | Jennifer Weigel | Terry Wunderlich | Tamara Wyndham | New Guinea menstrual hut carving
Art of Menopause by Coni Minneci
Ancient Peruvian menstrual art
If you create or own art concerning menstruation or menopause and are interested in showing it on thesepages (it's free!), contact MUM
Marie Claire magazine (Italian edition) featured several of the above artists in an article about this museum and menstruation in 2003. The newspaper Corriere della Sera (Io Donna magazine) (Milan, Italy) and the magazine Dishy (Turkey) showed some of the artists in 2005 in articles about this museum.
CONTRIBUTE to Humor, Words and expressions about menstruation and Would you stop menstruating if you could?
Some MUM site links:
MUM address & What does MUM mean? |
Email the museum |
Privacy on this site |
Who runs this museum?? |
Amazing women! |
Art of menstruation (and awesome ancient art of menstruation) |
Artists (non-menstrual) |
Asbestos |
Belts |
Bidets |
Birth control and religion |
Birth control drugs, old |
Birth control douche & sponges |
Founder bio |
Bly, Nellie |
MUM board |
Books: menstruation & menopause (& reviews) |
Cats |
Company booklets for girls (mostly) directory |
Contraception and religion |
Contraceptive drugs, old |
Contraceptive douche & sponges |
Costumes |
Menstrual cups |
Cup usage |
Dispensers |
Douches, pain, sprays |
Essay directory |
Examination, gynecological (pelvic) (short history) |
Extraction |
Facts-of-life booklets for girls |
Famous women in menstrual hygiene ads |
Feminine napkin, towel, pad directory |
Founder/director biography |
Gynecological topics by Dr. Soucasaux |
Humor |
Huts |
Links |
Masturbation |
Media coverage of MUM |
Menarche booklets for girls and parents |
Miscellaneous |
Museum future |
Norwegian menstruation exhibit |
Odor |
Olor |
Pad, towel, napkin directory |
Patent medicine |
Poetry directory |
Products, some current |
Puberty booklets for girls and parents|
Religion |
Religión y menstruación |
Your remedies for menstrual discomfort |
Menstrual products safety |
Sanitary napkin, towel, pad directory |
Seguridad de productos para la menstruación |
Science |
Shame |
Slapping, menstrual |
Sponges |
Synchrony |
Tampon directory |
Early tampons |
Teen ads directory |
Tour of the former museum (video) |
Towel, pad, sanitary napkin directory |
Underpants & panties directory |
Videos, films directory |
Words and expressions about menstruation |
Would you stop menstruating if you could? |
What did women do about menstruation in the past? |
Washable pads |
Read 10 years (1996-2006) of articles and Letters to Your MUM on this site.
Leer la versión en español de los siguientes temas: Anticoncepción y religión, Breve reseña - Olor - Religión y menstruación - Seguridad de productos para la menstruación.

The Art of Menstruation at the
Museum of Menstruation and Women's Health

Petra M. Springer (of the Viennese paper Neue Welt [New World]) interviews the artist Petra Paul

8 January 2003
(excerpts; see the excerpted German original after the translation )
See her menstrual blood pictures

Synopsis of her career.

NEXT ARTIST: Ana Elena Pena

(MUM director Harry Finley translated the German, which lies at the bottom of the page)

Petra M. Springer: Petra, you've made art for over ten years. You've experimented with different media: wax, photography, menstrual blood, traditional easel painting, collage, assemblies, anagrammatic collections of chopped-up photos. Are there thematic connections between these different expressions?

Petra Paul: Of course. I regard myself as a feminist artist and therefore I'm concerned primarily with woman as a theme, or the showing of the ways women are discriminated against in this patriarchal society. I'm concerned with showing this mechanism and at the same time with undermining it.

. . .

Springer: You make pictures with menstrual blood every month. Why?

Paul: . . . [W]omen in our patriarchal society are regarded as of lesser value because of menstruation, pregnancy and childbirth. By using menstrual blood in my painting I draw attention to the negative taboo and publicly show something that is usually kept secret in our society. Women, especially feminists, deal with their bodies in their art but, strangely, seldom deal with menstruation, although it's a specifically female theme. One of the first who publicly dealt with this theme was Judy Chicago, with her "Red Flag" from 1971 [see the Red Flag Ms. Chicago donated to MUM]. This lithograph shows a hand that pulls a bloody tampon out of a vagina. Works of art with menstrual blood are also made by, among others, Heather Weathers and Penelope Benton. Ani DiFranci sings about it in "Blood in the Boardroom."

It really surprised me that so few women artists deal with menstruation. This "speechlessness" shows that the old fears of contact are deeply embedded in our society - I see that sometimes in the reactions of viewers. A very upset woman gallery owner wrote me, "I cannot show this in my gallery!" As if I would make something shameful. Women still feel shame about their bodies.

Springer: You want to take away the negative taboo and publicly show what is kept secret in our society. You want to take a theme regarded negatively and make it positive by making an aesthetic work.

Paul: Yes, I want to take away the disgust women feel. Menstrual blood is not disgusting - it's a part of us. Strangely, menstruation is taboo although it affects over half the population. Locks of hair and milk teeth are kept as mementoes, but not the first menstrual blood of girls that shows the transition from girl to woman. Our dealings with menstruation show the impact of advertising for menstrual products. Pads and tampons that absorb well reveal the demand of our society for concealment of the process. Words like freedom, security and reliability are associated with the products and women are shown as active, concerned with sports and youthful. No woman twists with pain; they beam as if nothing were going on. Cleanliness and discretion are foremost. Everything is done to make the time of menstruation as invisible as possible. Women menstruate secretly, discreetly and privately. Pain medication and medicine for PMS make women capable of working as if they did not menstruate. In Japan there is research about suppressing menstruation every month because modern career women don't want to bleed. [Not only in Japan: see the MUM page about stopping menstruation.]

The negative attitude women have towards their bodies and bodily functions is widespread. I see menstruation as a symbol for an injury, a wound that bleeds every month, that a patriarchal society has thrust upon women. Helmot called the monthly bleeding the monthly stupidity; Richard von Kraft-Ebbing described it as monthly madness. In matriarchies there were menstruation rites and it was positively regarded; patriarchies hung the negative taboo on it. Women were seen as unclean, and the unpure blood contrasted with the masculine, healing blood of Christ.

I call my series of menstruation pictures "That's the blood I've spilled for you." I try first through the completed abstract structure of the menstrual blood to make the viewer aware of the theme, and second, I use the aesthetic work to reverse the negative value. Women must confront their femaleness, which includes menstruation. This process should not take place in secret any more; the pictures make it public.

[See her menstrual blood pictures]

The German interview (an excerpt):

Petra M. Springer: Petra, Du machst seit über 10 Jahren Kunst, Du experimentierst mit verschiedenen Medien: Wachs, Fotografie, Menstruationsblut, traditionell gemaltes Tafelbild, Collage, Assemblage, anagrammatische Zusammensetzung von zerstückelten Fotografien. Gibt es thematische Zusammenhänge dieser differenten Ausdrücke?

Petra Paul: Natürlich. Ich sehe mich als feministische Künstlerin und darum geht es mir in erster Linie um das Thema Frau bzw. um das Aufzeigen der Diskriminierungsmechanismen, welchen die Frau in einer patriarchal strukturierten Gesellschaft ausgeliefert ist. Es geht um das Aufzeigen dieser Mechanismen und gleichzeitig um Versuche, diese Mechanismen zu unterwandern.

. . . .

Petra M. Springer: Du machst monatlich Bilder mit Menstruationsblut. Wie bist Du darauf gekommen?

Petra Paul: Ich habe bereits erwähnt, dass Frauen wegen Menstruation, Schwangerschaft, Geburt in unserer patriarchal strukturierten Gesellschaft als minderwertig angesehen werden. Dadurch, dass ich das Menstruationsblut für meine Kunst verwende, mache ich auf das Negativtabu Menstruation aufmerksam und zeige öffentlich, was in unserer Gesellschaft üblicherweise im Verborgenen bleiben soll. Künstlerinnen - besonders feministische - haben sich mit ihrem Körper auseinandergesetzt. Mir ist aufgefallen, dass eigenartigerweise das Thema Menstruation nur selten thematisiert wurde, obwohl es doch eine spezifisch weibliche Thematik ist. Eine der ersten, die dieses Thema öffentlich zeigte, war Judy Chicago in dem Bild "Red Flag" aus dem Jahre 1971. Diese Lithografie zeigt eine Hand, die einen blutigen Tampon aus der Vagina zieht. Kunstwerke mit Menstruationsblut machen u. a. Heather Weathers oder Penelope Benton. Ani DiFranco sing über Menstruation in ihrem Lied Blood In The Boardroom.

Es hat mich einfach gewundert, dass sich so wenig Künstlerinnen mit der monatlichen Blutung auseinandersetzen. Diese "Sprachlosigkeit" zeigt, dass die alten Berührungsängste noch immer tief in der Gesellschaft verinnerlichtsind - das sehe ich manchmal auch an Reaktionen von Außen. Eine Galeristin schrieb mir empört: "Dies kann ich in meiner Galerie nicht zeigen." Als ob ich etwas Unanständiges machen würde. Die Frauen stehen somit immer noch negativ ihrem eigenen Körper gegenüber.

Petra M. Springer: Du willst also das Negativtabu aufheben und öffentlich zeigen, was in unserer Gesellschaft geheimgehalten wird. Du willst ein negativ besetztes Thema positiv zeigen, indem Du ästhetische Werke daraus machst.

Petra Paul: Ja, ich will dadurch den Frauen den Ekel vor sich selbst nehmen. Das monatliche Blut ist nicht ekelhaft, sondern ist Teil von uns. Eigenartigerweise ist das Thema tabu, obwohl die Blutung über 50% der Gesamtbevölkerung betrifft. Erste Haarlocken oder Milchzähne der Tochter werden als Andenken aufgehoben, nicht aber der erste Blutstropfen als wichtiger Übergang vom Mädchen zur Frau. Den Umgang mit Menstruation in unserer Gesellschaft zeigt sehr deutlich die Werbung für Hygieneprodukte. Saugstärkere Binden und Tampons zeigen die gesellschaftliche Forderung zur Verbergung des Vorgangs. Worte wie Freiheit, Sicherheit oder Zuverlässigkeit werden mit den Produkten in Verbindung gebracht und die Frauen zeigen sich aktiv, sportlich und jugendlich. Keine Frau windet sich vor Schmerzen,sondern alle strahlen, als ob überhaupt nichts sei. Sauberkeit und Diskretion stehen im Vordergrund. Alles wird getan, um die Zeit der Menstruation so unauffällig wie möglich zu gestalten. Es wird im Verborgenen menstruiert, diskret und privat. Schmerzmittel und Medikamente gegen PMS machen Frauen genauso funktionstüchtig, als ob sie ihre Menstruation nicht hätten. In Japan gibt es derzeit Forschungstendenzen, die monatliche Blutung medikamentös zu unterdrücken, da die modernen Karrierefrauen nicht mehr bluten wollen.

Die negative Einstellung zum eigenen Körper bzw. zu natürlichen Körpervorgängen ist weit verbreitet. Ich sehe die Menstruation als Symbol einer Verletzung, als monatlich blutende Wunde, welche der Frau durch eine patriarchale Herrschaft zugefügt wurde. Helmot nannte die weibliche Blutung monatliche Blödigkeit, Richard von Kraft-Ebbing stellte die Menstruation als periodisches Irrsein dar. Im Matriarchat gab es Menstruationsriten und die Blutung wurde positiv bewertet, erst das Patriarchat verhängte über die Menstruation ein Negativtabu. Die Frau wurde als unrein angesehen und dem unreinen Blut wurde das heilbringende männliche Blut Christi entgegengestellt. Ich nenne meine Serie von Menstruationsblutbilder: das ist das blut, das ich für euch vergossen habe. Ich versuche durch das Fertigen abstrakt-strukturierter Bilder aus Menstruationsblut erstens öffentlich auf das Thema aufmerksam zu machen und zweitens durch ästhetische Werke die Negativität des Themas umzukehren. Frauen sollen zu ihrem Frausein stehen und dazu gehört auch die Menstruation. Dieser Vorgang soll nicht mehr im Verborgenen bleiben, ich will ihn durch die Bilder publik machen.

See Petra Paul's menstrual blood pictures. Synopsis of her career.

NEXT artist: Ana Elena Pena
See all the artists in the links in the left-hand column.

If you create or own art concerning menstruation or menopause and are interested in showing it on thesepages (it's free!), contact MUM

© 2003 Harry Finley. It is illegal to reproduce or distribute work on this Web site in any manner or medium without written permission of the author. Please report suspected violations to